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他不仅是爱因斯坦的老师 还培育影响了数百名科学家

来源:科技日报     时间:2020-08-14 17:17:53

工程热力学及其应用的先驱者之一奥列尔·斯托多拉(AurelStodola)1859年5月10日出生于斯洛伐克的利普托夫斯基米库拉什。斯托多拉在斯洛伐克的莱沃恰上了中学。1878年,他毕业于匈牙利的布达佩斯理工大学。1881年,他在苏黎世的瑞士联邦理工学院获得机械工程学士学位。1883—1884年间,斯托多拉又去德国夏洛腾堡理工大学(柏林工业大学的前身)和巴黎索邦大学进修深造。接触多种文化的经历,开拓了他的眼界。

1884—1892年间,斯托多拉在工业界摸爬滚打了8年,积累了很多实践经验。一开始,他在匈牙利国家铁路局工作,后来又去捷克首都布拉格的一家公司工作了多年,设计蒸汽轮机、水轮机和压缩机。

从1892年起斯托多拉入职瑞士联邦理工学院,担任机器制造专业的助理教授,讲授设计学和机械工程课程。评上教授后,他一直在这里工作,直到1929年退休。1903年,他用德文发表了手册性质的重要著作《蒸汽轮机》,该书不仅讨论了汽轮机设计涉及的热力学问题,还讨论了流体流动,振动,板、壳和旋转圆盘的应力分析,孔和圆角处的应力集中等很多主题。1927年,他发表了著作《蒸汽轮机和燃气轮机》,并不断对此书进行修改扩充完善。该书的第一版有220页,第五版达到1100多页。此书被翻译成多种语言,至今仍有参考价值。1939年,他与瑞士著名能源公司BBC密切合作,开发出了世上第一部燃气轮机驱动的发电机。斯托多拉的工程业绩获得广泛承认,1908年,斯托多拉因其工程成就获得格拉斯霍夫纪念奖章。1940年,他因蒸汽轮机结构元件开发方面的成就获得詹姆斯·瓦特国际金质奖章。

除了擅长的蒸汽轮机和燃气轮机领域,斯托多拉在其他领域也不断探索,有所成就。1915—1916年间,目睹一战战场上下来的很多伤员失去了手,斯托多拉对此深表同情,就和德国外科医生费迪南·绍尔布鲁赫博士两人合作,发明了机械驱动的人造手,该成果让其他假肢的制作也得到改善。1928年,斯托多拉发明了世界上第一个热泵。1929年退休后,他仍担任内燃机开发方面的技术顾问。1931年,他发表了《对工程视角世界观之思考》,该文是对科学的社会责任的反思。

斯托多拉对自己的母校和工作单位——瑞士联邦理工学院很感激,于1924年建立了一笔基金,用于资助母校的科研与教育。到2002年时,这笔基金的账面额已达200万瑞士法郎。后来,他又捐钱在非洲加蓬建立了阿尔贝特·施韦泽医院,这家医院在疟疾治疗方面有很高水平。

在瑞士联邦理工学院工作期间,他教育培养并影响了数百名科学家,包括1896—1900年间在此就读的爱因斯坦。斯托多拉与爱因斯坦维系着终生友谊。爱因斯坦在《感谢斯托多拉》一文中写道:“要是斯托多拉生在文艺复兴时代,他会成为一个伟大的画家和雕刻家,因为想象力和创造力是他人生的推动力。多少世纪以来,有这样性格的人常常被科学所吸引。在科学的领域里,时代的创造性的冲动有力地迸发出来,在这里,对美的感觉和热爱找到了比门外汉所能想象的更多的表现机会。多年来在他作为一个教师的(1892—1929)富有成果的活动中,他对学生产生的激励是巨大的,提起他和他的工作,没有一个人的眼睛不是闪闪发光的。”

斯托多拉于1942年12月25日于苏黎世去世。1989年,他的遗体被移回斯洛伐克他的出生地安葬。1984年发现的3981号小行星被命名为斯托多拉星。瑞士联邦理工学院设立了一个以斯托多拉名字命名的奖项,表彰机械工程领域的优秀专家。

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